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Tigh Mhíchíl

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シェトランドの小人'trowe'に出くわしたら?


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 アン・クリーヴズのシェトランド・シリーズのミステリを読んでいると 'trowe' という神話的存在の話が出てくる。

 どうやら、地下に住んでいる小人らしい。人間を誘って音楽の奏でられる館へと導き、人間が目が覚めると百年が経っていたという話だ。

 そういう魔法の力をそなえた小人というと、スカンディナヴィアの troll を想起させる。

 ところで、この trowe について調べようとすると苦労する。ふつうの英語の辞書にはもちろん載っていない。

 世界最高最大の英語辞書 OED で 'trow' で引くと出てくる。そこに引かれた用例には興味深いものがある。

  1. 1701 Brand Descr. Orkney etc. (1703) 115 They tell us that several such Creatures do appear to Fishers at Sea, particularly such as they call Sea-Trowes.
  2. 1822 Scott Pirate v, Other [magicians] dealt with spirits of a different and less odious class—the ancient dwarfs, called, in Zetland, Trows, or Drows, the modern fairies, and so forth.
  3. 1868 D. Gorrie Summ. & Wint. Orkneys v. 168 The trows, or drows, . . resembled the daoine shith of the Highlanders, in the malevolent feelings which they . . entertained towards mankind.
  4. 1883 R. M. Fergusson Rambling Sk. Far North xvii. 121 It was an unlucky moment when a fisherman cast his eyes on a sea-trow; panic and fear seized him.

 これらの用例を見ると、ふつうの英語文献では海のいきものと捉えられている場合も多いようだ(1, 4)。1868年の用例はスコットランドのハイランドの 'daoine shith' 「妖精」に似ると書く(3)。これだと、明らかに妖精に近いものと捉えられている。

 いずれにも、クリーヴズのミステリに出てくる地下のいきものという話は出てこない。

 この 'trowe' をウィキペディアで調べようとすると、やや苦労する。なんとスコットランド英語版のウィキペディアに出てくる('trow' の綴りだと英語版ウィキペディアに項目がある)。そこには次のように書かれている。

A trowe is a meethical craitur fae the Orkneys an ither airts. Its sib tae the Scandinavie troll. Trowes is thocht tae be be wee, scunnersome beasties that bides in tummocks an krivocks. Sea trowes bides aneath the watter an is gey an slouth. They are thocht tae be nocturnal, an e'en whan they come oot at nicht, they are inveesible tae the feck o fowk.

 こういう時はどうするか。とりあえずはオンライン・スコットランド英語辞書を引くなどの方法がある。

 その辞書で 'trowe' を引くと次のように書いてある。

trowe [trʌu]
n. A troll, a hobgoblin. A mischievous sprite or fairy, a supernatural being.
dim. trowie

 OED との違いは発音が OED で「トロウ」だったのに対し、スコットランド英語(Scots)では「トラウ」だということだ。

 オークニー諸島の伝承のページにも 'trow' の記述がある。オークニー諸島フォークロアの研究者による二つの説が紹介されている。

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