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最も美しい英単語は Mother


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 このほど、ブリティッシュ・カウンシルの調査で、最も美しい英語の言葉は 'Mother' であるとの結果が出た。ちなみに、'Father' は上位70位に入っていない。
 調査対象は世界中の約4万人の英語学習者。11月24日付のプレス・リリースで発表された。
 上位30位を参考までに掲げる。

  1. Mother
  2. Passion
  3. Smile
  4. Love
  5. Eternity
  6. Fantastic
  7. Destiny
  8. Freedom
  9. Liberty
  10. Tranquility
  11. Peace
  12. Blossom
  13. Sunshine
  14. Sweetheart
  15. Gorgeous
  16. Cherish
  17. Enthusiasm
  18. Hope
  19. Grace
  20. Rainbow
  21. Blue
  22. Sunflower
  23. Twinkle
  24. Serendipity
  25. Bliss
  26. Lullaby
  27. Sophisticated
  28. Renaissance
  29. Cute
  30. Cosy

 ちなみに、61位に入った 'Oi' はイングランドの家庭で耳にしたことはあるが、私にはあまり美しい言葉とは思えない。英語を母語とする国で調査を行えば、たぶん入らないだろう。この例のように、31位以下には、なぜこんな語がと思われるような単語が入っている。もはや英語は英国の言語ではなく「世界語」英語として独自の生命を保ってゆくのだろう。

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